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1. Iliad menace tous azimuts  2. Les menaces d'Iliad dans le texte  3. Comment réagir si Iliad vous menace

4. Comment protester contre les méthodes d'Iliad  5. Comment Iliad constitue ses bases de données

Iliad & Free :
leur liberté n'est qu'un slogan

Des dizaines de portails, pour certains amateurs et non commerciaux, voire associatifs, ont été menacés de poursuites judiciaires par Iliad, la société qui détient free.fr (dont le slogan, est : "La liberté n'a pas de prix"...) et annu.com. Plusieurs ont fermé ou ont dû changer d'adresse. Voici ce qui se passe et comment réagir.

 

 

La société Iliad, qui détient notamment Free.fr ("free" signifie "libre" ou "gratuit" et leur slogan est: "la liberté n'a pas de prix") mais aussi www.annu.com, menace de procès depuis mars 2003 tous les sites dont le nom contient le préfixe "annu". C'est-à-dire des dizaines de portails, la plupart du temps totalement amateurs et, pour certains, 100% non commerciaux (lire aussi les articles sur Le journaldunet.com et ceux parus sur Transfert).

 

L'affaire ne manque pas de sel. Car Iliad ne se gêne pas pour utiliser des méthodes illégales afin de constituer ses répertoires (témoignage ici) et a déjà été condamné en juin 1999 par le tribunal de commerce de Paris à verser 15 millions d'euros de dommages et intérêts à France Télécom pour "piratage de sa base de données". Sans parler de ses bénéfices colossaux (au premier semestre 2005, le chiffre d'affaires d'Iliad atteint 337,8 millions d'euros, en hausse de 52,2%, pour un bénéfice net de 24,1 millions d'euros).

 

Les menaces débutent avec un mail exigeant la fermeture de votre site, ou le changement de son nom (et donc de son adresse). Puis elles se répètent et se font de plus en plus pressantes si l'on n'obtempère pas. Webmestre d'Annu:Art, j'ai ainsi reçu quatre messages, dont le dernier contenait exactement trois mots: "rendez-vous au tribunal". Charmant...

 

Parmi les autres sites visés : annu-secours.org (secourisme), annu18.com (pompiers), gen-annu (généalogie), phpannu.com, annu-talent.com, annu-web.net, etc. Comble de l'hypocrisie: des sites persos hébergés chez Free, filiale d'Iliad, ont été menacés!

 

Ont dû fermer ou déménager, dès le printemps 2003: annubio.com, psg-annu, annu-r.com, annu-jeux.com, annu-gratuit.com, annublogs.com... Et depuis, d'autres portails connaissent régulièrement le même sort. A la mi-2003, on en était arrivé à cette situation inouïe où, lors d'une recherche sur Google avec le mot "annu", les résultats étaient les suivants: Annu.com en première position, puis Annu:Art, puis quatre sites forcés de fermer ou de déménager...

 

Après une première vaste campagne lancée avant l'été 2003, Iliad a remis le couvert à la rentrée et a poursuivi son travail de sape jusqu'à aujourd'hui (mai 2004), entraînant de nouvelles fermetures de sites qui, pour la plupart, ont préféré mettre la clef sous la porte ou déménager plutôt que de risquer un procès dont ils n'étaient pas sûrs de l'issue et dont le coût leur aurait été, de toute façon, insupportable. 

 

Mais pourquoi ces attaques d'Iliad ? En 1989, Iliad a déposé auprès de l'Inpi (Institut national de la propriété intellectuelle) le terme "annu". Ce dépôt a été accepté alors que ce nom est en fait un préfixe. Depuis, Iliad a lancé annu.com. Et estime que Annu:Art, ou Annu-secours, ou Annubio, constituent une contrefaçon et un risque de "dégénérescence" de sa marque.

 

Pourtant, les sites attaqués:

1) proposent des liens web tandis qu'annu.com est un répertoire de numéros de téléphone;

2) ont, pour la très grande majorité, un design différent d'annu.com et ne peuvent donc être confondus avec;

3) ont bien sûr une URL différente et un nom différent, avec même pour une bonne partie une extension qui n'est pas en .com;

4) ne font que reprendre dans leur nom un préfixe d'usage courrant (à preuve, le fait que plus de 21000 sites dans le monde l'utilisent et que le mot "annu" soit un raccourci couramment emprunté pour signifier "annuaire" sur les pages web);

5) sont souvent animés par des amateurs, ou même des bénévoles dans certains cas, et ne sont donc pas gérés par des sociétés commerciales (ainsi, Annu:Art est en fait un site perso. Nous n'affichons aucune pub commerciale, ne gagnons pas le moindre centime, refusons l'exploitation qui consiste à faire payer le référencement et ne faisons d'échange de bannières, sur une base gratuite bien sûr, qu'avec des sites d'amateurs).

6) Etc. Nous réservons éventuellement encore d'autres arguments pour le tribunal...

 

Iliad croyait sans doute que nous allions obéir le petit doigt sur la couture du pantalon. Pas de bol, dès le printemps 2003, des webmestres ont réagi, contactant médias, sites d'actualité et autres newsletters sur le référencement, afin de mettre en lumière les méthodes de cette société. Après de longues semaines qu'Iliad a dû trouver assez éprouvantes pour son image, à la mi-2203, le pot de fer a fait mine de renoncer à ses méthodes d'intimidation. De mai à septembre 2003, plus rien...  du moins pour les premiers qui figuraient dans le viseur.

 

Mais les menaces repris à la rentrée 2003. Annu-talent a été de nouveau visé, Annublogs a dû déménager... et a même reçu une lettre lui ordonnant de retirer le message de protestation qui figurait sur la page d'accueil de l'adresse qui allait fermer!

 

Fin 2003-début 2004, Iliad a enfin changé de stratégie. De nouveaux sites ont été menacés, voire traînés en justice, mais seulement des portails commerciaux (ou affichant des publicités commerciales) avec une extension en .com. Dans ces cas, la justice a parfois eu la main très, très lourde, condamnant des sites à des amendes astronomiques, sans aucun rapport avec les revenus générés.

 

Bref, il faut rester vigilant. Faites circuler l'information. Protestez auprès d'Iliad. Afin qu'ils comprennent qu'ils ont plus à y perdre qu'à y gagner. C'est aux webmestres indépendants et aux internautes qui en ont marre que le web se fasse bouffer par ce genre de gros bras qu'il appartient de montrer qu'ils n'ont pas envie de se laisser faire.

 

Non à l'Internet friqué ! Non à l'Internet fliqué !

 

Un grand merci à toutes celles et tous ceux qui ont relayé l'affaire Enfin Le journal du Net Vie-privée ZD Net  Yahoo Net Astuces Davduf ABC de la sécurité lpic-fr.net Zataz abondance L'autre portail Linux-Nantes Sedo 1000 moteurs et annuaires francophones Transfert Refperso Lautre Paris-univers Aqolad Phidj TF1.net Les providers ... Et à tous les autres que j'oublie ici ou qui ont laissé des messages sur des forums !

 

Nous vous conseillons également une visite chez le Collectif des clients Free lésés

 

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